O primeiro cineasta a partir de Arábia saudita filmado biografia de Mary Shelley – na verdade – Estadão

Não havia cinemas na Arábia saudita, quando Haifaa al-Mansour cresceu em Al-Hasa, uma cidade tranquila e conservador na Província Oriental, nos anos 1970 e 1980. Havia uma loja de vídeo, mas ela não podia entrar – se apenas os homens podiam. Em seguida, ela estava do lado de fora, folheou um catálogo e feita a seleção do que um funcionário poderia levar para ele. Foi assim que ele caiu no amor com os filmes da Disney, Jackie Chan, e musicais de Bollywood, e decidi que queria ser uma cineasta.

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As coisas mudaram radicalmente desde então. Saudita, as mulheres agora podem votar e concorrer nas eleições municipais; recentemente recebeu o direito de conduzir; e no mês passado, o governo suspendeu a proibição de frequentar cinemas mostrando blockbuster de Hollywood Pantera Negra.

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Al-Mansour, de 44 anos, teve seu papel nessa transformação cultural. Estudou cinema na Universidade de Sydney, e fez algumas curtas-metragens e um documentário bem recebido, Mulheres Sem Sombras (Mulheres Sem Sombras), sobre a vida das mulheres nos países do Golfo pérsico. O filme de 2012, O Sonho de Wadjda, sobre uma menina em Riyadh quem quer comprar uma bicicleta para ser capaz de competir como os meninos, foi inovador em vários aspectos: foi o primeiro filme inteiramente rodado na Arábia saudita, e o primeiro dirigido por uma mulher saudita. O Sonho de Wadjda foi recebido no Ocidente como uma história sensível e comovente, que destacou a vida em uma grande parte invisível das mulheres na arábia saudita.

Na superfície, o novo filme de al-Mansour, Mary Shelley (ainda sem nome para o Brasil), parece haver uma mudança dramática para ela, e ela admite ter sido cético, em primeiro lugar, quando o produtor de Amy Baer pediu-lhe para dirigir um filme biográfico sobre um escritor inglês (interpretada por Elle Fanning), que foi um pioneiro no século 19.

“Quando eles me mandaram Mary Shelley, eu não estava muito certo de que gostaria de se conectar com ela”, disse al-Mansour, em uma entrevista em Manhattan, onde ela tinha viajado no mês passado, a fim de participar de exibição de seu filme no Festival de Cinema de Tribeca. (Ele entra em circuito na sexta-feira.) “Ela é o inglês e ponto final. O que eu sei sobre as coisas inglês do período?”

Mas quando você lê o script, al-Mansour foi surpreendido com o paralelo entre as dificuldades de Shelley para publicar a sua obra-prima, Frankenstein (edição no Brasil por Meio de Leitura), e ganhar um nome como escritor, e de sua própria experiência como um aspirante a artista em uma cultura muçulmana conservadora, em que as mulheres têm sido tradicionalmente negado os mesmos direitos que os homens.

Al-Mansour falou sobre seu novo filme, sobre as reformas da cultura que estão transformando a Arábia saudita e sua incrível percepção de como a auto-censura pode aumentar a criatividade. Editado trechos da conversa.

O Sonho de Wadjda foi o primeiro longa-metragem filmado dentro da Arábia saudita. Desde então, ocorreram importantes reformas no sector cultural e social. Como você acha que isso pode afetar sua carreira cinematográfica, e potencialmente abrir as indústrias criativas para outros árabes, especialmente as mulheres?

Tivemos permissão para filmar O Sonho de Wadjda, mas temos mantido a discrição, porque nós não queremos que as pessoas tinham a chance, porque estávamos filmando. A Arábia saudita foi a abertura enquanto estávamos filmando, mas não é como agora. O cinema é legal, e agora eles estão começando a dar dinheiro para os cineastas, na arábia saudita. Eu estou trabalhando em outro filme, agora com o Ministério da Cultura chamado O Candidato Perfeito tradução(preliminar), sobre uma jovem mulher que está adotando a política e quer competir nas eleições municipais. Eles estão apoiando isso. É surpreendente ver a Arábia saudita abrindo-se como um lugar para as mulheres e as artes.

Como o trabalho de Mary Shelley era diferente de dirigir filmes no Oriente Médio?

Quando eu estava filmando em Riad, eu não poderia ir para a rua que eu precisava para entrar em uma van com um walkie-talkie, e sempre tinha que carregar o fardo de censura. A auto-censura é uma parte de mim, quando se trabalha no mundo árabe. Quando eu comecei a trabalhar no Ocidente, a liberdade era maravilhosa. Foi bom estar envolvido apenas com minha arte.

Você pode falar mais sobre a auto-censura e o modo como constrói seus filmes árabe?

Eu venho de um lugar conservador e sempre quero respeitar a minha fonte. Eu não quero ir e fazer algo que é ofensivo, porque ele coloca um bloco entre você e o público. Eu sinto que eu posso apresentar o meu trabalho de uma forma que este público vai gostar e entender, especialmente quando se fala sobre direitos das mulheres ou para capacitar jovens meninas, em uma sociedade conservadora. Como eu sou de cultura, eu entendo isso. Isto fez-me a dizer as coisas de uma maneira diferente, e isso é um exercício interessante. Você precisa ser criativo para dizer as coisas.

Como contexto de crescimento em uma cultura extremamente conservador tem em forma de abordagem para a história de Shelley?

Vindo de onde eu vim, eu sei o que é ser discriminado. Mas não é sobre isso, é sobre como podemos ter sucesso e ajudar as mulheres a se mover para a frente, e Mary Shelley realmente teve sucesso, apesar de tudo. É isso que eu comecei a prestar atenção, porque é o que eu acho que devemos fazer como as mulheres, romper com os estereótipos de que as pessoas esperam de nós.

O que você acha do fato de que o Black Panther foi o primeiro filme a ser exibido publicamente na Arábia saudita?

Eu acho que é muito bom! É um filme diferente; existem muitos guerreiros fortes, por isso é muito bom vê-los abraçando a diversidade. Espero que o público fosse para ver que as mulheres podem rock.

O que outros filmes você gostaria de ar?

Mary Shelley, Mulher-Maravilha, e eu espero que você também ver mais filmes saindo da Arábia saudita.

Há planos para visualizar Mary Shelley lá?

Eles me enviaram o material de imprensa dos países para onde eu deveria ir para promover o filme, e uma delas foi a Arábia saudita. Eu fiquei surpreso. Incrível! Eu espero mostrar isso na Arábia saudita, porque é uma história sobre uma jovem mulher que quebra barreiras e tentar ter a sua voz ouvida. E ela é desprezado, intelectualmente, o que é uma história muito comum para as mulheres em todos os lugares, e, claro, na Arábia saudita, um país que ainda é muito conservador. Mas em todo o mundo, as mulheres, intelectualmente, não recebem o mesmo respeito que os homens. Portanto, eu espero que mais jovens a verem o filme e inspire-se.

Eu imagino que, se eles ver o filme, eles vão cortar as cenas de amor mais explícita entre Mary e Percy Shelley. Como você se sente sendo censurado?

Para mim, tudo bem. Eu acho que é incrível ter o filme mostrado na Arábia saudita, e este é o caminho para fazer isso. Não é um tudo-ou-nada. / Tradução de Claudia Bozzo

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