O que é o ‘ikigai’, o segredo dos japoneses para uma vida longa, feliz e saudável – Notícias – Ciência

Você sabe por que você acordar de manhã? Se você pode responder a isso, então você já encontrou o seu ikigai, um conceito japonês que é velho e que pode ser a chave para uma vida longa, feliz e saudável.

Não há tradução direta para o termo. O mais próximo que você pode chegar é a descrição feita por Ken Mogi, autor do livro Ikigai: Os cinco passos para encontrar o seu propósito de vida e ser mais feliz (Astral Cultural, 2018).

“Ikigai é a sua razão para viver”, diz o neurocientista japonês. “É a razão que faz você acordar todos os dias.”

O conceito vem de Okinawa, um grupo de ilhas ao sul do Japão, com uma população de moradores centenários bem acima da média de expectativa de vida, mesmo para os padrões japoneses.

Muitos acreditam que ikigai é o segredo de sua longevidade. O termo é bem conhecido em todo o país, como ele explica Mogi, e a idéia representada por ele está se espalhando para outras partes do mundo.

De acordo com o autor, é “muito importante para identificar as coisas que você gosta de fazer e que lhe dão prazer, porque eles dão propósito à vida e levar uma existência longa e feliz”.

“E isto não é apenas para viver por um longo tempo, mas para desfrutar a vida e saber o que você quer fazer com ele”, diz ele.

O ikigai também é algo que muitas vezes relacionadas com vitalidade.

“Ele é a felicidade que vem de sempre ter algo para fazer, para ser ocupado”, diz Francesc Miralles, que, junto com Héctor García escreveu Ikigai: Os segredos do japonês para uma longa e feliz vida (Intrínseca, de 2016).

A idéia por trás disso é que, “se você encontrar algo que dá sentido à sua vida, faz você se mover para a frente e mantém você motivado”, diz Miralles.

Como encontrar o seu ‘ikigai’?

Não é difícil, de acordo com o Mogi. Você pode começar por algo tão simples como beber uma xícara de café-da-manhã.

“Em geral, estamos tão obcecados com o sucesso e grandes metas que a vida acaba se tornando assustador. O legal de ikigai é que você pode começar a partir de pequenas coisas até chegar aos grandes objetivos na vida.”

Ser fácil para começar é um dos fatores que levam mais e mais pessoas fora do Japão têm se interessado pelo conceito, e alguns livros já foram publicados sobre o assunto.

“Qualquer um pode, a partir do que está ao seu alcance e você começar a se sentir bem e experimentar todos os benefícios que isso traz, antes de progredir gradualmente para objetivos maiores.”

Mas todo esse bem-estar potencial depende de um pequeno detalhe: para encontrar um ikigai.

E se você não sabe o que mexe com você?

“Você precisa ver a si mesmo”, recomenda Mogi.

“Vamos começar do zero, se olha no espelho: que tipo de pessoa você é? Pense no passado, e que lhe dá prazer. Ele vai dar a você uma pista. Como neurocientista, eu acredito que as coisas que nos dão prazer são reflexões do tipo de pessoas nós somos.”

Mas alargar o seu horizonte para objetivos maiores pode ser mais complexo. “Se você não sabe o que você quer da vida, comece por fazer uma lista do que você não quer, a que horas eles deixam você se sentir desconfortável ou insatisfeito, que atividades você prefere evitar”, diz Miralles.

“Você pode descobrir que há várias coisas que lhe deixam feliz, aprender coisas novas, cuidar do jardim, para ajudar os outros, resolver problemas, fazer música… ou vender coisas, para falar em público.”

Miralles admite que encontrar um ikigai nem sempre é um processo simples. “Há pessoas que sabem o que querem ser desde a infância, mas a maioria de nós não sabia o que ele queria.”

E há o peso do dia a dia: “Vamos à escola, procurar emprego, estamos lidando com obrigações e pagar as contas… e, com isso, podemos nos afastar de nossos impulsos naturais”.

Para ajudar você a encontrar a sua paixão, o escritor sugere seguir o conselho do cientista da computação e palestrante motivacional Randy Pausch (1960-2008): “Resgatar seus sonhos de infância. Quais foram eles? Sorteio horas? Dança? Executar? Pensar sobre quando eu era pequeno e que deixou você feliz e você não fazer”.

“A beleza de ikigai é que é algo muito pessoal”, diz o Mogi. “Não é algo dado, de forma passiva. Você precisa explorar a sua mente e cultivar a sua ikigai.”

Isto torna-se muito importante em sociedades como a japonesa, que pode ser considerada como bastante homogênea, diz Mogi”, porque cada pessoa tem a sua ikigai, e torna-se apenas uma forma de celebrar as diferenças individuais”.

Quantas ‘ikigais’ você pode ter?

Há muitas maneiras de ter prazer. Na verdade, é importante ter vários ikigais, do mais simples para o mais ambicioso.

“A maioria das religiões só acredito em um deus. Mas, no Japão, acreditamos que há 8 milhões de deuses”, diz o Mogi.

“Isso influencia o modo como os japoneses vêem o ikigai:” nós não acreditamos que só há uma coisa importante, não buscar apenas um objetivo, pode haver milhares de coisas diferentes que podem nos dar prazer.”

Mogi dá um exemplo de como isso se aplica em sua vida prática. “Meu ikigai menos é correr 10 km em Tóquio, todos os dias. Mas, como um cientista, a minha maior alegria é ter ideias novas e, talvez, fazer uma contribuição para o mundo. Esta é também a minha ikigai”.

Existe alguma prova de que o ‘ikigai’ funciona?

Mogi está convencido de que sim, e ele aponta para os estudos realizados pela Universidade de Toho, em Tóquio, investigando o sentido e significado da vida e sua correlação com a taxa de mortalidade em idosos.

De acordo com estudos realizados com pessoas mais velhas que levam um estilo de vida equilibrado, existe uma correlação entre longevidade e tem uma razão para viver: o seu sistema imunológico – e, em particular, um tipo de célula branca do sangue, os neutrófilos – atos melhor, ajudando a mantê-los saudáveis por mais tempo.

Em outro estudo, a neuropsicóloga americana Patricia Boyle, do Centro de correr para a doença de Alzheimer, em Chicago, acompanhado de 900 idosos que estavam em risco de desenvolver demência em um período de sete anos.

Ela concluiu que as pessoas com um bom senso de seu propósito de vida é de 50% menos chances de ficar doente.

“O cérebro humano tem uma capacidade incrível para regular as funções do corpo. Em alguns casos, podem curar-se por conta própria, como demonstrado pelo efeito placebo”, diz o Mogi.

“Se você acha que seu ikigai, as pequenas coisas que dão sentido à vida pode ajudar a preservar a sua saúde por mais tempo.”

Quem são os mestres do ‘ikigai’?

Quando Francesc Miralles e Héctor García visitou Ogimi, uma aldeia de Okinawa, que chegou à mesma conclusão sobre a relação entre longevidade e ikigai.

Ogimi tem 3 mil habitantes e está no Livro Guinness dos Recordes por ter a população mais velha do mundo. É, também, um epicentro de ikigai.

Não é uma surpresa, portanto, que Okinawa é conhecido como a “Terra dos Imortais”.

As pessoas desta região do Japão irá tirar vantagem de um clima subtropical, ter uma dieta rica em frutas e vegetais, vivem em comunidades onde eles valorizam os laços pessoais e permanecer fisicamente ativo durante toda a vida.

Miralles e García tornou-se interessado na “história da vila de centenários, onde muitas pessoas vivem para além dos 100 anos”. “Nós queríamos descobrir por que isso é”, diz Miralles.

“Como parte de nosso trabalho de campo, pedimos aos idosos de Ogimi a razão, eles estão sempre alegres, para que se importavam uns com os outros, o que a fez ter laços tão fortes com os outros… e uma palavra foi mencionada com freqüência: ikigai.”

>Um dos aspectos que diferenciam o ikigai de simplesmente ter um hobby é que ele não é obter uma gratificação instantânea. É algo que impulsiona a pessoa para o futuro e faz com que ele se mova para a frente.

Miralles diz que há outros lugares no mundo com condições de vida semelhantes às de Ogimi, mas não com a mesma proporção de residentes no centenário. Em seguida, ele iria ser o ikigai o segredo da longevidade? “Eu acredito que essa é a diferença.”

A expectativa da saúde x expectativa de vida

Outro fator que distingue os centenários de Okinawa é a sua expectativa de maiores saúde – eles manterem-se saudáveis por quase toda a sua longa vida.

O Estudo do Centenário de Okinawa é um contínuo de pesquisa com esta população é feita por uma equipe internacional de médicos que recolhe dados sobre o tema, desde 1975.

Ele revela que os idosos da região, os japoneses não somente ter uma das mais baixas taxas de mortalidade infantil do mundo em relação a uma série de doenças crônicas ligadas ao envelhecimento, mas uma das maiores expectativas da saúde do planeta.

Fazendo o ‘ikigai” para trabalhar para você

É claro que nem todos nós podemos levar uma vida idílica em Okinawa, “mas todos nós podemos criar a nossa Okinawa “onde estamos”, de acordo com Miralles.

Ele ressalta que, embora esta região é muito diferente do resto do país, outras partes do Japão, têm adaptado o conceito para suas vidas, mesmo em ambientes urbanos.

Para trazer o ikigai para a sua vida, você não precisa mudar, mas só para entender a essência do conceito e torná-lo parte de sua vida diária.

“Ikigai pode te servir de suporte, sem a necessidade de aprovação de outras pessoas”, diz Ken Mogi.

“Trata-se de descobrir o que faz você feliz. Não há necessidade de outras pessoas para avaliar e te premiem para isso.”

Então, se você deseja ter uma vida longa e saudável, vale a pena tentar descobrir as suas ikigai. “Não é apenas o bem-estar. O Ikigai é também uma esperança para o futuro”, diz o neurocientista japonês.

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