Vórtice Polar: compreender o fenômeno por trás da onda de frio brutal nos EUA

Vórtice Polar: compreender o fenômeno por trás da onda de frio brutal nos EUA

chicago frio

chicago frio

(edward stojakovic/Flickr)

A maior onda de frio nos Estados Unidos dos últimos 34 anos fez, até esta quinta-feira (31), pelo menos, doze vítimas. Chicago, cidade do estado de Illinois, e a terceira cidade mais populosa do país, acabou por ser um dos principais símbolos das baixas temperaturas: as pessoas que lá vivem estão enfrentando os termômetros na casa de -30 ° C, o que tem motivado os cidadãos locais para apelidarem a cidade de “Chibéria”, em referência à fria sibéria, região do norte da rússia.

O caso mais extremo, no entanto, vem do norte do estado de Minnesota. Em Ponsford, as temperaturas chegam a menos de 54 graus negativos, o que leva a sensação térmica para acertar 60 graus abaixo de zero. A página do Serviço Nacional de Clima, aponta que, das 20 cidades que mais sofreram com o frio, 17 estão em estado de Minnesota.

De acordo com informações da rede de TV americana CNN, 216 milhões de americanos foram afetados de alguma forma pela onda de frio, e, pelo menos, 84 milhões enfrentaram temperaturas negativas no frio nesta quinta-feira (31).

O frio digno do Alasca pode ser explicado por um fenômeno chamado de vórtice polar. Ele é o resultado de ciclones, de baixa pressão, formado no Pólo Norte, que são muitas vezes circular na estratosfera sobre as regiões polares nesta época do ano.

O problema é que, desta vez, o vento frio tem sido perturbado por um aquecimento e repentino, causado por uma massa de ar quente vinda de Marrocos. O calor é inesperado, deixou a massa de ar frio mais instável e obrigou-a a expandir-se para o sul, espalhando o ar frio através do qual ele passa – no caso, o centro-oeste e a costa leste dos Estados Unidos, além do norte do Canadá.

Apesar de os efeitos serem especialmente evidente que, em 2019, o vórtice polar não é um fenômeno desconhecido. Na verdade, foi descrito pela primeira vez ainda em 1853.

O frio desproporcional aproximação do sistema de correios para suspender suas atividades, em parte dos estados de Illinois, Indiana, Michigan, Ohio, Pensilvânia e Wisconsin. A Cruz Vermelha americana disse que ele tinha para cancelar 370 viagens de transporte de doações de sangue desde a friaca começou a sério. O problema é mais bizarro na lista aconteceu, quem diria, em Chicago. Como você pode ver no vídeo abaixo, a solução para manter o bom funcionamento das linhas de trem da cidade foi, literalmente, fazê-los pegar fogo.

À luz da imagem, na verdade, não vem do próprio metal, mas estão ligados em paralelo aos trilhos. Com o calor, a idéia é evitar que o material trinque e a forma de fissuras, além de derreter qualquer gelo acumulado no caminho dos trens.

A tendência é que a média de temperatura extrema nas regiões mais afetadas pelo vórtice polar ter um alívio nos próximos dias – e, por sua vez, para cair de novo no final da próxima semana. Não há gelo.

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